SUPERDEPORTE 馃數 Ollie Watkins, el ‘villano’ de Emery, el h茅roe de Southgate – Shango Media
Football-FRONT-ESFootball-URGENT-ES

SUPERDEPORTE 馃數 Ollie Watkins, el ‘villano’ de Emery, el h茅roe de Southgate

Salir al campo, marcar un gol y ser decisivo para la victoria del equipo. La actuaci贸n so帽ada por un suplente.

Nueve minutos, cuatro intervenciones, un disparo y un gol. 驴Se puede ser m谩s breve y relevante? S铆 se puede. Bast贸 esa intervenci贸n menor 芦聽de un gran impacto聽禄 para que el concedieran el trofeo MVP del partido. Bah, testigo mudo met谩lico de que un d铆a entraste en la historia de Inglaterra, a煤n m谩s si se gana la final de la Eurocopa.

Pocas veces habr谩 salido en todas las portadas brit谩nicas (y varias de las que no lo son) Oliver George Arthur Watkins, Ollie para los amigos, futbolista del club menor que es el Aston Villa comparado con los londinenses, los de Manchester y el Liverpool.

Ollie Watkins supera al defensa De Vrij y al portero Verbruggen con el tiro cruzado a la red.

Ollie Watkins supera al defensa De Vrij y al portero Verbruggen con el tiro cruzado a la red. / Martin Meissner / AP

El instinto de Southgate

El goleador ‘villano’ de Unai Emery se convirti贸 en el salvador de Gareth Southgate, que muy posiblemente vaya a seguir al frente de la selecci贸n inglesa tras la impensable clasificaci贸n para la segunda final consecutiva de los pross. Watkins, de 28, refrend贸 la decisi贸n del t茅cnico de convocarle en la controvertida lista que redact贸 en lugar de Jack Grealish, Marcos Rashford y Jadon Sancho, de superior reputaci贸n y fama.

Tal vez fuera el misterioso instinto de Southgate, a veces inexplicable, el que le indujera a reclutar a Watkins para su primer gran torneo internacional a los 28 a帽os despu茅s de haberle descartado sucesivamente para los tres 煤ltimos, si bien es cierto que el t茅cnico promovi贸 su debut en la selecci贸n en marzo de 2021. Watkins marc贸 un gol en su estreno a San Marino. Nadie le aplaudi贸. Wembley estaba vac铆o. La pandemia, 驴recuerdan?

Ollie Watkins y el central Marc Gu茅hi.

Ollie Watkins y el central Marc Gu茅hi. / Frank Augstein / AP

芦聽Lo juro por mi vida, por la vida de mis hijos. Le dije a Cole Palmer cuando ven铆amos: ‘Me vas a preparar la jugada’. Sab铆a que en cuanto recibiera el bal贸n me lo iba a pasar. Hab铆a que ser osado, tocar y rematar聽禄

Ollie Watkins

鈥 Delantero de Inglaterra

De a帽o en a帽o

Tard贸 un a帽o en reaparecer el villano de Emery. Hasta marzo de 2022. Su primera titularidad. Ante Costa de Marfil. Marc贸. Pasaron 18 meses hasta la siguiente visita a la selecci贸n. Octubre de 2023. Amistoso contra Australia. Gol. El de la victoria. Simulacro de la sensaci贸n de convertirse en el h茅roe de un partido. Nada que ver con la realidad, fuera del cobijo conocido de Londres, en Dortmund, ante una porter铆a repleta, no suficientemente protegida, de cegador color naranja.

Se qued贸 Watkins 芦聽sin palabras聽禄. 芦聽Cuando marcas es emocionante, pero esta fue una sensaci贸n diferente. Como si fuera a c谩mara lenta cuando corr铆a hacia mis compa帽eros y lo celebraba聽禄, atin贸 a decir, agasajado, c贸mo no, por toda la plantilla con el pitido final. Harry Kane, el capit谩n, de los primeros.

Pero 茅l, seguidor del Arsenal desde cr铆o, admirador, c贸mo no con esta filiaci贸n sentimental, de Thierry Henry, se hab铆a marchado corriendo despu茅s del gol hacia el banquillo, su h谩bitat natural cuando se pone la camiseta de los tres leones. Cola de le贸n es Watkins, que s贸lo hab铆a jugado 20 minutos en el tramo final ante Dinamarca antes de exprimir los 9 frente a Pa铆ses Bajos, y que se acord贸 de otro suplente, Cole Palmer.

El disparo que report贸 la gloria a Watkins, en el minuto 90 de partido.

El disparo que report贸 la gloria a Watkins, en el minuto 90 de partido. / La Presse / AP

La premonici贸n

芦聽Lo juro por mi vida, por la vida de mis hijos. Le dije a Cole Palmer cuando ven铆amos: ‘Me vas a preparar la jugada’. Sab铆a que en cuanto recibiera el bal贸n me lo iba a pasar. Hab铆a que ser osado, tocar y rematar. Cuando vi entrar el bal贸n en la esquina de la red, fue la mejor sensaci贸n que he tenido nunca聽禄, explic贸 Watkins de su cuarto gol con Inglaterra en 14 partidos.

Una premonici贸n, un presagio de los que se repiten en todos los equipos, en todos los autocares, y que esta vez se cumpli贸. Igual ten铆a raz贸n el misterioso Southgate cuando eligi贸 a Watkins para viajar a Alemania. Tal vez no hab铆a que dudar del t茅cnico cuando retir贸 del campo a Kane y Foden para dar entrada a Watkins y Palmer.

芦聽Cuando vi entrar el bal贸n en la esquina de la red fue la mejor sensaci贸n que he tenido nunca聽禄

Ollie Watkins

鈥 Delantero de Inglaterra

Watkins, al concluir la semifinal frente a Pa铆ses Bajos en Dortmund.

Watkins, al concluir la semifinal frente a Pa铆ses Bajos en Dortmund. / Friso Gentsch / AP

El momento esperado

芦聽He esperado este momento durante semanas聽禄, dec铆a Watkins, la viva representaci贸n de la felicidad. 驴Semanas? 驴O meses? A帽os. 芦聽Cuesta mucho llegar adonde estoy ahora聽禄, coment贸, recordando su lento y trabajado ascenso desde que en su d铆a era un ni帽o feliz de la cantera del Exeter City, que subi贸 al primer equipo, de la tercera categor铆a inglesa. Despu茅s de cuatro a帽os (2017), pas贸 al Brentford, de la segunda, con el que ascendi贸. Firm贸 por el Aston Villa en 2020, a instancia de Dean Smith, su entrenador en el Brentford.

Ha cumplido cuatro temporadas en Birmingham. Termin贸 la 煤ltima habiendo igualado el r茅cord de goles del club en una temporada y siendo elegido el mejor jugador del equipo. Nada comparable el honor concedido por los villanos con el sentimiento de ser el h茅roe del imperio ingl茅s.

Bouton retour en haut de la page
Fermer