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LEVANTE-EMV ­čöÁ Sorprendente hallazgo: la ara├▒a prehist├│rica que quer├şa ser hormiga

La aracnofobia es un trastorno que, seg├║n algunos estudios, padece el 6% de la poblaci├│n mundial. En n├║meros absolutos, casi 480 millones de personas. No lo sufren, por supuesto, los depredadores de estos artr├│podos, y por eso, para despistarlos, algunas especies de ara├▒as han desarrollado m├ętodos de enga├▒o. Uno de ellos, hacerse pasar por presas menos apetitosas; por ejemplo, las hormigas.

hormigas (Salticide) son criaturas fascinantes que han evolucionado con una morfolog├şa y comportamientos modificados para parecerse a los de las hormigas (Formicidae)┬á┬╗. Es la primera frase de un estudio cient├şfico que revela el descubrimiento de una nueva especie imitadora de hormigas. Con una particularidad: esta vivi├│ hace varios millones de a├▒os y ha sido hallada fosilizada en resina.

Las ara├▒as imitadoras de hormigas o ara├▒as saltadoras son cosmopolitas, pero hasta ahora no exist├şan registros de este tipo de ara├▒as en resina fosilizada, ni tampoco registros de ara├▒as imitadoras de hormigas existentes en Colombia, donde se ha desarrollado la investigaci├│n, cuyos resultados se han publicado en ÔÇśHistorical BiologyÔÇÖ.

El estudio ahora presentado, obra de George Poinar Jr., de la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oreg├│n, describe a la Myrmarachne colombiana sp. norte, como la primera especie de ara├▒a que imita a las hormigas en resina fosilizada (copal) de Colombia, analiza las posibles edades de las inclusiones de copal en todo el mundo y examina varios escenarios que muestran por qu├ę las ara├▒as se han convertido en imitadores de hormigas.

┬ź┬áMuchos animales encuentran que comer hormigas es desagradable o peligroso┬á┬╗, apunta Poinar. De ah├ş que sean un modelo excelente para que las ara├▒as confundan a sus depredadores.

Una ┬ź┬átransformaci├│n m├ígica┬á┬╗

┬ź┬áLas hormigas son agresivas cuando se defienden: tienen una mordida fuerte y un veneno punzante, y pueden recurrir a docenas de compa├▒eros de nido como aliados. Mientras tanto, las ara├▒as no tienen defensas qu├şmicas y son solitarias, lo que las hace vulnerables a ser atacadas┬á┬╗, resalta Poinar.

Ejemplar de ara├▒a imitadora de hormigas o ara├▒a saltadora.

Ejemplar de ara├▒a imitadora de hormigas o ara├▒a saltadora. / Muhammad Mahdi Karim

De esta manera, si una araña parece una hormiga y se comporta como una hormiga, es más probable que no la molesten las avispas y los pájaros que las depredan.

La ara├▒a prehist├│rica que quer├şa pasar como hormiga fue hallada sepultada en copal, una forma de reina fosilizada menos madura que el ├ímbar. El copal puede tener hasta tres millones de a├▒os de antig├╝edad, mientras que al ├ímbar se le atribuyen 25 millones o m├ís.

En el caso de esta ara├▒a imitadora de hormigas hallada en Colombia, no se ha podido determinar la edad de la resina, porque el bloque en el que estaba el f├│sil era demasiado peque├▒o para realizar una prueba sin riesgo de da├▒ar al animal. Lo que s├ş esta claro es que en la actualidad no hay registro alguno de ara├▒as imitadoras de hormigas que vivan en Colombia.

┬┐C├│mo consiguen estas ara├▒as hacerse pasar por hormigas? ┬ź┬áEs un desaf├şo lograr esa transformaci├│n m├ígica┬ź┬á, se├▒ala Poinar. Por ejemplo, ┬ź┬álas hormigas tienen seis patas y dos antenas largas, mientras que las ara├▒as tienen ocho patas y no tienen antenas┬á┬╗.

Razonamiento e inteligencia

Para sortear esas diferencias anat├│micas, las ara├▒as normalmente colocan sus dos patas delanteras de una manera que se aproxima al aspecto de las antenas. Pero el n├║mero de patas y la ausencia o presencia de antenas no son las ├║nicas caracter├şsticas que diferencian la apariencia de una hormiga de la de una ara├▒a.

┬ź┬áEl abdomen y el cefalot├│rax de las ara├▒as est├ín estrechamente unidos, mientras que en las hormigas el equivalente de estas partes del cuerpo est├ín separados por un segmento estrecho llamado pec├şolo┬á┬╗, resalta Poinar.

┬ź┬áY hay muchas otras estructuras menores que necesitan ser modificadas en las ara├▒as para parecerse a las hormigas. ┬┐C├│mo lo logran? La mayor├şa de los cient├şficos sostienen que comienza con la mutaci├│n, la adaptaci├│n y luego la selecci├│n natural de las ara├▒as.

Ejemplar de Myrmarachne spissa.

Ejemplar de Myrmarachne spissa. / Chathuri Jayatissa

Pero Poinar cree que tambi├ęn hay ┬ź┬áalgo de razonamiento e inteligencia de las ara├▒as involucradas, ya que a menudo modelan los cambios de su cuerpo a partir de hormigas espec├şficas en el mismo entorno┬á┬╗.

┬ź┬áAl principio nos dec├şan que todos los h├íbitos de los insectos eran el resultado de sus instintos, pero no es as├ş┬á┬╗. Varios grupos de ara├▒as han desarrollado la capacidad de ┬ź┬áverse y comportarse┬á┬╗ como varios tipos de hormigas, destaca. E incluso hay ara├▒as que intentan mimetizarse con otros insectos, como moscas, escarabajos y avispas.

Hace seis a├▒os, un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell descubr├şa una ara├▒a imitadora de hormigas (Myrmarachne formicaria), que no solo se parece esos insectos, sino que imita su comportamiento. Por ejemplo, caminan como las hormigas. Aquel estudio demostr├│ que el mimetismo de las ara├▒as es bastante efectivo.

Informe de referencia: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/08912963.2024.2320190

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Contacto de la secci├│n de Medio Ambiente: [email protected]

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