LES NUMÉRIQUES 🔵 On sait pourquoi Arrokoth de la ceinture de Kuiper est rougeâtre : ce corps cĂ©leste est sucré ! – Shango Media
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LES NUMÉRIQUES 🔵 On sait pourquoi Arrokoth de la ceinture de Kuiper est rougeâtre : ce corps céleste est sucré !

Le 1er janvier 2019, la sonde spatiale New Horizons nous gratifiait d’un clichĂ© iconique d’Arrokoth, l’objet le plus Ă©loignĂ© de la Terre jamais explorĂ©. SituĂ© dans la ceinture de Kuiper, bien au-delĂ  de la planète Neptune, ce petit corps a adoptĂ© la forme singulière d’un bonhomme de neige. Plus surprenant encore, il est rougeâtre, mais des chercheurs viennent de comprendre pourquoi.

Pourquoi rouge ?

Peu de temps après la rĂ©ception de l’image d’Arrokoth, les scientifiques ont proposĂ© une explication pour expliquer sa teinte particulière. D’après eux, le rouge serait dĂ» Ă  l’action des rayons cosmiques qui bombardent la surface de cet objet cĂ©leste et convertissent les glaces en molĂ©cules organiques qui nous apparaissent rouge. Mais quelles sont ces molĂ©cules et pourquoi de couleur rouge, cela restait Ă  dĂ©finir jusqu’Ă  aujourd’hui.

C’est maintenant chose faite grâce à des expériences en laboratoire. Des chercheurs de l’université de Hawaï, (États-Unis) ont exposé de la glace de méthanol, telle que celle qui recouvre la surface d’Arrokoth, à des électrons très énergétiques jouant le rôle de rayonnements cosmiques. Ils se sont alors rendu compte que ces électrons entraînent une succession de réactions chimiques et engendrent la formation de molécules riches en carbone, appelées hydrocarbure aromatique polycyclique (ou PAH), que l’on trouve un peu partout dans l’univers.

Mais Ă  la surprise des scientifiques, les rĂ©actions chimiques ont formĂ© tout un tas d’autres molĂ©cules, communĂ©ment baptisĂ©es sucres. Il s’agit particulièrement du glucose, tel que celui que l’on retrouve dans notre sang, ou encore de l’allose et du glycĂ©rol. Les chercheurs ont pu dĂ©montrer que c’est la combinaison de toutes ces molĂ©cules qui donne sa teinte rougeâtre Ă  Arrokoth.

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