EL PAIS ūüĒĶ ¬ŅQui√©n financia a los partidos europeos? El 70% de las donaciones se ocultan al p√ļblico – Shango Media
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EL PAIS ūüĒĶ ¬ŅQui√©n financia a los partidos europeos? El 70% de las donaciones se ocultan al p√ļblico

Los principales partidos pol√≠ticos de los 27 Estados miembros de la UE recibieron 941 millones de euros en donaciones entre 2019 y 2022, pero siete de cada diez no tienen un origen conocido. Este escas√≠simo nivel de transparencia es el que exigen las leyes a las formaciones pol√≠ticas en pa√≠ses como Alemania, uno de los Estados donde m√°s dinero privado va a los partidos, Francia o Espa√Īa. En Europa central y oriental las cuentas de los partidos son mucho m√°s claras gracias a los esfuerzos que pa√≠ses como Estonia, Chequia, Rumania o Polonia hicieron cuando entraron a la Uni√≥n.

La opacidad adopta diferentes formas seg√ļn el pa√≠s: la formaci√≥n nacionalista maltesa de la presidenta del Parlamento Europeo, Roberta Metsola, incumple desde 2020 su obligaci√≥n de presentar las cuentas. En Portugal, esos documentos solo se pueden consultar en un ordenador sin acceso a internet, sin posibilidad de sacar copias y bajo la vigilancia de un funcionario. Luxemburgo exige firmar un acuerdo de confidencialidad. Espa√Īa tiene el l√≠mite m√°s elevado de la UE para que un partido publique sus donaciones privadas (25.000 euros): es tan alto que ninguna formaci√≥n declara aportaciones que alcancen esa cifra.

Un an√°lisis de m√°s de 1.000 documentos financieros de 300 grupos pol√≠ticos del continente, coordinado por la organizaci√≥n Follow The Money y en el que han participado EL PA√ćS, The Guardian y otros 24 medios, revela el nivel de opacidad sobre los ingresos privados de los partidos y rastrea a qu√© agrupaciones van todas las donaciones de personas y empresas del continente.

Entre 2019 y 2022, los partidos han acumulado 2.800 millones de euros en financiaci√≥n no p√ļblica que incluye cuotas de afiliados, aportaciones de cargos p√ļblicos y donaciones. De estos, 941 millones son donaciones: esta cifra incluyen aportaciones de pol√≠ticos que en algunos pa√≠ses (como Alemania o Dinamarca) se realizan como donaciones al margen de lo que sus formaciones les exigen aportar. En otros pa√≠ses como Espa√Īa todo lo que aportan los pol√≠ticos se registra bajo una categor√≠a espec√≠fica (‚ÄĚaportaciones de cargos p√ļblicos o afiliados‚ÄĚ).

Si se cogen solo lo que es posible identificar como donaciones de personas f√≠sicas externas a los partidos, el total es de 684 millones de euros. El 14% de este dinero, 97 millones, ha ido a agrupaciones de extrema derecha (clasificadas seg√ļn la definici√≥n del proyecto acad√©mico The PopuList), una cantidad proporcional a la de su representaci√≥n pol√≠tica en los pa√≠ses europeos.

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Entre las familias históricas del Parlamento Europeo, los partidos que forman los populares acaparan cerca del 40% de las donaciones (sobre todo por las que consigue la CDU alemana) y los socialistas, el 15%.

El 70% de los ciudanos comunitarios cree que no hay suficiente control y transparencia de las finanzas de los partidos y el 60% opina que la corrupci√≥n es un problema com√ļn entre estas formaciones, seg√ļn la mayor encuesta europea de opini√≥n, el Eurobar√≥metro. Los europeos piensan que hay m√°s corrupci√≥n en los partidos que en las compa√Ī√≠as privadas, las instituciones financieras o el sector p√ļblico.

En Espa√Īa, el 85% de la poblaci√≥n (r√©cord en la UE) cree que los sobornos y el abuso de poder son habituales entre los partidos pol√≠ticos. Es tambi√©n el miembro comunitario que m√°s dinero p√ļblico ha dedicado a financiar partidos en los √ļltimos cuatro a√Īos (tambi√©n por el volumen de procesos electorales: 14 desde 2019) y uno de los pa√≠ses donde los partidos son m√°s dependientes de la financiaci√≥n estatal.

En la privada, los partidos deben hacer p√ļblicas las donaciones de m√°s de 25.000 euros en sus p√°ginas web, pero no hay ninguna publicada. La realidad es que ese baremo es poco √ļtil: desde la entrada en vigor de la √ļltima reforma legislativa, en 2016, ninguna formaci√≥n ha declarado haber recibido donaciones tan altas. As√≠ lo ha comprobado EL PA√ćS en el desglose de ingresos anuales de todos los partidos y lo han confirmado la mayor√≠a de formaciones. El Tribunal de Cuentas, de hecho, ha ratificado a este diario que en el √ļltimo ejercicio fiscalizado (2019) no hubo ninguna aportaci√≥n superior a 25.000 euros.

En Espa√Īa se publican las donaciones… que no existen

De todo lo que se ha donado en la UE entre 2019 y 2022, Alemania, Francia e Italia suman el 65%. El peso de Alemania es especial, porque allí la ley pide a los partidos políticos que consigan la mitad de sus ingresos de fuentes privadas (incluyendo donaciones, aportaciones de políticos o cuotas de socios). De hecho, sin los recursos germanos, el porcentaje de donaciones ocultas se quedaría en el 55%.

Los partidos espa√Īoles han recibido en los √ļltimos cuatro a√Īos donaciones por valor de 9,8 millones, casi la mitad en 2019. Representan un 3% de su financiaci√≥n privada (como detallaremos m√°s adelante, son excepcionalmente dependientes de lo p√ļblico), mientras que las cuotas de afiliados y las aportaciones de los cargos de los propios partidos son su principal hucha. Estas sumas se ingresan en cuentas independientes y no est√°n sujetas a los l√≠mites de las donaciones. En el caso de los cargos p√ļblicos, las aportaciones obligatorias las establece cada partido, habitualmente como porcentajes del sueldo de sus representantes.

A pesar de ser minoritarias, las donaciones suponen m√°s de un mill√≥n de euros en cuatro a√Īos para partidos como PSOE, BNG, Vox o Izquierda Unida. Estos dos √ļltimos recibieron ‚ÄĒcon la repetici√≥n electoral‚ÄĒ m√°s de 1,5 millones de euros en donaciones. Para la formaci√≥n de extrema derecha fueron un empuj√≥n clave en el primer a√Īo en que consiguieron entrar en el Congreso, 2019, cuando representaron el 25% de sus ingresos privados. Fueron unos ingresos ya de por s√≠ extraordinarios: en el periodo analizado, Vox es el tercer partido de extrema derecha europea que m√°s recursos privados ha conseguido (incluyendo aportaciones de cargos y cuotas), solo por detr√°s de de Alternativa para Alemania (AfD) y la Liga italiana.

Podemos tambi√©n hizo su ingreso en la escena pol√≠tica gracias a las donaciones: en 2019 consigui√≥ la mitad de sus ingresos privados a trav√©s de ellas. En los √ļltimos dos a√Īos, estas aportaciones no han llegado al 0,1% de los ingresos privados de la formaci√≥n morada.

¬ŅQu√© sabemos del origen del dinero que los partidos espa√Īoles ingresan como donaciones? Pr√°cticamente nada. La reforma legislativa de 2007 ped√≠a que las formaciones publicaran las donaciones de m√°s de 25.000 euros. Pero ninguna partida analizada por este peri√≥dico lo hace y todos defienden que no han recibido donaciones tan altas.

Incluso los que rebajaron el l√≠mite por voluntad propia, como Podemos, que lo dej√≥ en 5.000 euros, declara no haber recibido nunca nada por encima. Algunos partidos, como Junts per Catalunya o ERC, publican el listado con las cantidades recibidas en cada donaci√≥n, pero sin detalles sobre la identidad del donante ‚ÄĒalgo que la ley no les exige‚ÄĒ.

El l√≠mite impuesto no sirve para aportar transparencia. Los partidos consultados ‚ÄĒy la propia ley‚ÄĒ anteponen la protecci√≥n de datos personales de los ciudadanos que se planteen donar a la necesidad de hacer p√ļblicas las donaciones. Pero, ¬Ņtendr√≠a sentido rebajar el l√≠mite inservible de los 25.000 euros? ‚ÄúEst√° claro que el l√≠mite es demasiado alto‚ÄĚ, opina Fernando Casal B√©rtoa, profesor de Pol√≠ticas Comparadas en la Universidad de Nottingham. ‚ÄúEn democracias deficientes o sistemas autoritarios, publicar la identidad del donante puede ser un problema, pero en la UE esto no deber√≠a pasar: donar es una forma de participar‚ÄĚ, razona.

Las √ļltimas mejoras en la ley de financiaci√≥n de partidos, introducidas hace casi una d√©cada, cortaron canales de financiaci√≥n como el que permit√≠a a las empresas hacer sus propias donaciones. Pero dejaron abierta la v√≠a de las fundaciones vinculadas a partidos pol√≠ticos como Humanismo y Democracia (heredera de FAES en el PP), Pablo Iglesias (PSOE) o Sabino Arana (PNV). Estas entidades, que ingresaron casi 22 millones de euros en donaciones entre 2014 y 2020, juegan con otras reglas: pueden recibir aportaciones de empresas sin l√≠mite alguno y sin importar que estas tengan alg√ļn contrato p√ļblico en vigor con Gobiernos de los partidos a los que est√°n vinculadas. ‚ÄúEs absurdo que tengan una regulaci√≥n tan diferente‚ÄĚ, valora Fernando Jim√©nez, catedr√°tico de Ciencia Pol√≠tica en la Universidad de Murcia.

Los límites del Tribunal de Cuentas

El Departamento de Partidos Pol√≠ticos del Tribunal de Cuentas es el encargado de fiscalizar los partidos y el √ļnico organismo con acceso a los extractos de las cuentas bancarias donde se canalizan las donaciones.

Tiene un equipo de 40 auditores que tarda cerca de un a√Īo en revisar las cuentas de entre 25 y 30 formaciones pol√≠ticas, sin contar los plazos de alegaciones (30 d√≠as). A pesar de los refuerzos en recursos humanos y tecnol√≥gicos, sus tiempos son largos: su pr√≥ximo informe, previsto para antes del verano, ser√° sobre las cuentas de 2020. Hay formaciones pol√≠ticas con un esca√Īo en el Congreso actual que entonces ni se hab√≠an formado.

El tribunal no es un organismo anticorrupci√≥n: ‚ÄúPodemos auditar solo lo que se contabiliza, nuestras funciones en relaci√≥n con los partidos pol√≠ticos son la fiscalizadora y la sancionadora‚ÄĚ, recuerda el director t√©cnico del Departamento de Partidos Pol√≠ticos del Tribunal de Cuentas, Jos√© Antonio Monz√≥.

Desde 2015, el tribunal ha impuesto seis multas de una media de 74.000 euros relacionadas con la contabilidad ordinaria de los partidos (que no incluye la electoral): cuatro de ellas, a Izquierda Unida, Més Per Mallorca, PdCat y Más País, estaban relacionadas con las donaciones.

El organismo analizar√° este a√Īo por primera vez hasta qu√© punto los partidos cumplen con las obligaciones de transparencia de sus cuentas en sus p√°ginas web. Y no ser√° el √ļnico ente p√ļblico en hacerlo: el Consejo de Transparencia est√° trabajando en un estudio parecido que ver√° la luz a finales de a√Īo.

Desproporcionada dependencia de lo p√ļblico

Los esc√°ndalos de corrupci√≥n ligados a la financiaci√≥n de los partidos (desde el caso Palau hasta los papeles de B√°rcenas) y las reformas de la ley (2007 y 2015) han reducido dr√°sticamente la cantidad de dinero privado que reciben los partidos en Espa√Īa. El caso espa√Īol es peculiar, porque el 75% de los fondos de los partidos son p√ļblicos, uno de los porcentajes m√°s altos de Europa. Entre 2019 y 2022, Espa√Īa es el pa√≠s de la UE que m√°s ha gastado en financiar a partidos (los 12 analizados), un esfuerzo claramente influido por la docena de procesos electorales (entre locales, regionales, nacionales y europeos) celebrados.

Este desequilibrio entre financiaci√≥n p√ļblica y privada agrava la brecha entre la ciudadan√≠a y los partidos: ‚ÄúLos partidos que en su mayor√≠a tienen financiaci√≥n p√ļblica, como es el caso de los espa√Īoles, acaban convirti√©ndose en una rama m√°s del Estado‚ÄĚ, opina Jim√©nez. ‚ÄúPierden su capacidad de representaci√≥n de la sociedad y eso es muy negativo‚ÄĚ.

Los expertos coinciden en que es positivo que los partidos busquen la contribuci√≥n de los ciudadanos para sostenerse econ√≥micamente, algo que les obliga a responder ante ellos y, potencialmente, puede restaurar la deteriorada imagen de estas agrupaciones. ‚ÄúSi casi el 80% del dinero viene de fondos p√ļblicos, es muy problem√°tico‚ÄĚ, insiste Casal B√©rtoa: ‚Äú¬ŅQu√© incentivos tienes para comprometerte con los ciudadanos?‚ÄĚ.

Esc√°ndalos y partidos ‚Äėfamiliares‚Äô

Como en Espa√Īa, las mejoras legislativas en el resto de Europa han llegado en muchas ocasiones a golpe de esc√°ndalo. As√≠ ocurri√≥ en Austria, cuando en 2019 Heinz-Christian Strache, entonces vicecanciller y l√≠der del partido de extrema derecha FP√Ė, fue abordado por una joven que se hac√≠a pasar por la nieta de un oligarca ruso y le sugiri√≥ que ingresara sus fondos en asociaciones pr√≥ximas al partido para evitar el escrutinio estatal.

Cuando se analizan las donaciones donde sí se publica el nombre del donante, destaca el caso alemán. De las 180 donaciones de más de 100.000 euros entre 2019 y 2022 en toda Europa, casi la mitad (76) son de empresas o personas alemanas. Y es en este país donde se registra la mayor donación de una persona física a un solo partido: los 1,25 millones de euros que Steven Schuurman, emprendedor holandés del sector tecnológico, entregó a Los Verdes en 2021.

Las cuatro donaciones más altas de la UE las realiza en cambio un trust de empresarios de la minoría sueca en Finlandia: 1,5 millones anuales al partido que representa a la población suecófona en el país, el Partido Popular Sueco de Finlandia.

El detalle de las donaciones permite tambi√©n ver cu√°ndo una persona domina financieramente un partido: seis familiares del ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi y su firma familiar Fininvest, han contribuido con un mill√≥n de euros a Forza Italia, el partido fundado por el propio Il Cavaliere en los a√Īos noventa.

Metodología

Para analizar las cuentas de los partidos europeos, la organización neerlandesa Follow The Money ha coordinado a 50 periodistas de 26 medios de 24 países. El proyecto se publica en toda Europa bajo el nombre: Transparency Gap, the funding of political parties in the EU.

Para realizar el an√°lisis se han tenido en cuenta todos los partidos que est√°n actualmente representados en el Parlamento Europeo. En Espa√Īa se han analizado las cuentas desde 2014 a 2022 de todos los partidos con estas caracter√≠sticas aunque las de los √ļltimos tres a√Īos todav√≠a no est√°n auditadas por el Tribunal de Cuentas. 

IU, PNV, Podemos, ERC y BNG han contestado al cuestionario enviado por este peri√≥dico confirmando que no han recibido donaciones de m√°s de 25.000 euros desde 2014. Vox, Ciudadanos, Junts, PSC, PP y PSOE no han contestado, pero han remitido a sus cuentas, donde no aparece ninguna donaci√≥n por encima de ese umbral. EL PA√ćS ha analizado las cuentas anuales de todos los partidos mencionados, publicadas en sus respectivas p√°ginas web. 

Para categorizar los partidos europeos seg√ļn son de extrema derecha, izquierda o euroesc√©pticos, se ha utilizado la categorizaci√≥n de The PopuList, creada por el Instituto de Investigaci√≥n Social de √Āmsterdam e utilizado en numerosas publicaciones acad√©micas y period√≠sticas. 

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