EL PAIS ūüĒĶ Forocoches, Men√©ame y el idioma: por qu√© Reddit, el gran foro de EE UU, no ha triunfado en espa√Īol – Shango Media
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EL PAIS ūüĒĶ Forocoches, Men√©ame y el idioma: por qu√© Reddit, el gran foro de EE UU, no ha triunfado en espa√Īol

La red social Reddit sali√≥ a bolsa el 21 de marzo y, de momento, sus cifras son un √©xito. Reddit es consistentemente una de las principales diez p√°ginas en tr√°fico de EE UU, con 131 millones de usuarios semanales, seg√ļn datos de la compa√Ī√≠a. En Espa√Īa, en cambio, est√° a mucha distancia de YouTube, Instagram o incluso LinkedIn en las b√ļsquedas de Google a lo largo de los a√Īos. Hay varias posibles explicaciones para esa diferencia. Pero sobre todo se debe a la distancia entre el ingl√©s y el resto de lenguas: hay casi los mismos usuarios semanales en todo el mundo (136 millones) que en EE UU. Es una comunidad angloc√©ntrica.

Reddit es una red social organizada en foros de temas y basada en el anonimato. Los usuarios se re√ļnen en millones de comunidades tan dispares y espec√≠ficas como viajar solos, memes, diabetes u odio a los coches. La moderaci√≥n de cada comunidad la hacen voluntarios y logran un espacio donde humanos de verdad resuelven dudas o comparten inquietudes. En muchas b√ļsquedas de Google, los resultados m√°s fiables est√°n a menudo en un hilo de Reddit. En Espa√Īa, la comunidad m√°s grande es r/Spain, que es sobre todo en espa√Īol, con 657.000 suscriptores y que ha crecido un 97% en el √ļltimo a√Īo en suscriptores, seg√ļn la compa√Ī√≠a. Las dos siguientes son r/lmdshow y r/ubius, de los streamers Illojuan y Rubius. La compa√Ī√≠a dice que humor y videojuegos son los √°mbitos m√°s populares en Espa√Īa. En espa√Īol, las mayores comunidades son r/Mexico, r/Argentina y r/f√ļtbol, que ha crecido un 156% en los √ļltimos 12 meses.

Con su entrada en bolsa, Reddit ve una oportunidad obvia para crecer: ‚ÄúDurante los √ļltimos tres meses de 2023, aproximadamente el 50 % de los redditors [usuarios de Reddit] visitaron la plataforma desde fuera de Estados Unidos. M√°s del 90% de todas las publicaciones de Reddit se realizaron en ingl√©s‚ÄĚ, dice la empresa en la documentaci√≥n previa a su entrada en Bolsa. Esa distancia entre ingl√©s y usuarios no estadounidenses es un margen para crecer. El mercado en espa√Īol es uno de sus objetivos porque han visto crecimiento org√°nico, explica la compa√Ī√≠a a EL PA√ćS, aunque no comparten datos de usuarios totales. Reddit tiene tres puestos abiertos en LinkedIn para Espa√Īa: encargados de crecimiento, contenido y comunidad. Tiene otros 15 puestos para Europa aunque, excepto para Italia, la mayor√≠a son cargos t√©cnicos para sus sedes de Dubl√≠n y √Āmsterdam.

A pesar de todo este despliegue reciente, Reddit fue fundada en 2005: un a√Īo despu√©s que Facebook, el mismo a√Īo que YouTube y un a√Īo antes que Twitter. Ha tenido a√Īos de sobra para conquistar mercados internacionales, como sus competidoras. ¬ŅPor qu√© en el caso espa√Īol no lo ha hecho? Estas son algunas de las causas.

1. Forocoches y Men√©ame: Espa√Īa ya ten√≠a sus foros

Forocoches es el mayor foro en espa√Īol del mundo. Naci√≥ en 2003, dos a√Īos antes que Reddit. Su fundador, Alex Mar√≠n Ilitri, y Edu, que lleva marketing y negocio, creen que el h√°bito es clave en su √©xito: ‚ÄúEspa√Īa es muy de costumbres y Forocoches al final no es solo una comunidad, sino un poco el bar de Internet en Espa√Īa, con lo cual por mucho que venga un nuevo bar al barrio, al final el de toda la vida es el que va a seguir triunfando porque es el que entiende al pa√≠s, el que est√° regado en la cultura. Adem√°s, ya estamos llenos de redes sociales, americanas y chinas, con lo cual el foro se siente a√ļn m√°s de aqu√≠‚ÄĚ, dicen.

Aunque haya muchas diferencias, el usuario espa√Īol de internet que busca consejos y opiniones de otra gente ya encuentra eso en Forocoches. Sus usuarios y comunidades son menos diversos que los de Reddit y no hay apenas moderaci√≥n, pero cubre parte de ese espacio: ‚ÄúMi hip√≥tesis es que Forocoches hace la funci√≥n de Reddit en espa√Īol‚ÄĚ, dice Clara Ju√°rez, investigadora de la Universidad de Viena. ‚ÄúEs cierto que hay mensajes con contenido intolerante, pero tambi√©n hay muchos que no lo son. Hace tambi√©n esa funci√≥n de consultorio. En mi investigaci√≥n encontr√© que los participantes de Reddit y Forocoches, a pesar de los troles, ven en ambas un sentimiento de comunidad y apoyo similar‚ÄĚ, a√Īade.

Precisamente en 2005 surgi√≥ en Espa√Īa Men√©ame. Es una plataforma que permite votar art√≠culos. Reddit tambi√©n tiene esa funci√≥n: cada post recibe votos y los que tienen m√°s se ordenan en otra p√°gina que Reddit llam√≥ ‚Äúla portada de internet‚ÄĚ. Eso hac√≠a espec√≠ficamente Men√©ame, seg√ļn Ricardo Galli, su fundador: ‚ÄúCuando saqu√© Men√©ame en diciembre de 2005, Digg [una plataforma de EE UU que se centraba en votaciones] era m√°s popular y nadie conoc√≠a Reddit. Pero muchas cosas por debajo de Mene√°me eran m√°s parecidas a Reddit. Hay muchas cosas que implement√© en Men√©ame que eran de Reddit‚ÄĚ, dice.

Forocoches, Men√©ame y otros foros como Cotilleando ocuparon un espacio que Reddit nunca pretendi√≥ conquistar fuera de EE UU en aquellos a√Īos. Y luego lleg√≥ Twitter: ‚ÄúNuestra competencia y miedo era Twitter en aquellos a√Īos‚ÄĚ, recuerda Galli.

Estos parecidos tienen una gran excepci√≥n en Reddit: los moderadores. Reddit tiene miles de voluntarios que animan la conversaci√≥n y controlan de qu√© y c√≥mo se habla en cada subreddit o comunidad. Eso lo hace un proyecto distinto, aunque obviamente Reddit tambi√©n ha tenido comunidades t√≥xicas con moderadores permisivos. Reddit ha tenido su ristra de casos pol√©micos con nazis o acosadores y la compa√Ī√≠a ha tenido que intervenir.

Aun as√≠ es una p√°gina distinta: ‚ÄúReddit es una comunidad muy diferente a espacios como Forocoches, Mene√°me o Twitter‚ÄĚ, dice Natalia, que modera varias comunidades importantes en espa√Īol desde hace una d√©cada con el nombre ‚Äúun_redditor‚ÄĚ. ‚ÄúLos que moderamos lo hacemos por motivaciones personales. Queremos un espacio mejor moderado, libre de discriminaci√≥n y sin desinformaci√≥n. Ninguna otra plataforma modera bien, porque las plataformas quieren maximizar el tr√°fico. Aqu√≠ se prioriza la decencia. Si quieres una c√°mara de eco, vete a Twitter. Si quieres toxicidad y desinformaci√≥n, visita Forocoches o Burbuja(.)info. Aqu√≠ no toleramos esas cosas‚ÄĚ, afirma.

2. Todo está en inglés

Si alguien ca√≠a por casualidad en Reddit, todo estaba en ingl√©s. Era otro gran problema. ‚ÄúReddit ha tenido siempre un obst√°culo grande debido al idioma. Antes solo participaban espa√Īoles que sab√≠an ingl√©s‚ÄĚ, asegura Natalia.

A finales de 2023, Reddit anunció que su sistema de recomendación de nuevas comunidades para suscribirse iba a estar basado en la localización del usuario y tendencias locales: Bollywood y cricket en India, Champions League en Alemania y el Masters de París en Francia. Antes era global y el inglés predominaba.

El problema no era solo la lengua, sino tambi√©n el foco cultural: ‚ÄúLa naturaleza de Reddit era bastante m√°s editorial y menos social que otras grandes redes‚ÄĚ, dice Antonio Ortiz, analista tecnol√≥gico en Error500. ‚ÄúUno llegaba a Reddit la agenda de contenidos muy anglo‚ÄĚ, a√Īade.

Natalia destaca que los moderadores est√°n intentando ‚Äúrecuperar‚ÄĚ comunidades para los locales, como los ciudadanos de una ciudad tur√≠stica que recuperan una plaza para su uso y echan a los turistas: ‚ÄúLas comunidades que no permiten contenido en ingl√©s crecen mucho. Yo modero r/Barcelona donde decidimos enviar el contenido tur√≠stico a r/AskBarcelona para recuperar la comunidad para contenido local. Hasta hace poco era una comunidad para expatriados principalmente, pero ha crecido la participaci√≥n en castellano y catal√°n. O r/Tenerife era para guiris y ahora es un sitio √ļnico con memes de residentes y conversaciones que no existen en otro lugar‚ÄĚ, dice Natalia.

3. La empresa no se había esmerado

En 2014, los famosos c√≠rculos sectoriales y geogr√°ficos de Podemos se organizaron en Reddit, en algo llamado Plaza Podemos. Era un proyecto distinto, pero no cuaj√≥ y la empresa tampoco se interes√≥ mucho: ‚ÄúEn su momento se us√≥ porque no hab√≠a ning√ļn otro software que permitiera de forma tan sencilla este tipo de participaci√≥n abierta y descentralizada‚ÄĚ, dice Miguel Arana, hoy profesor de la Cranfield University (Reino Unido) y entonces implicado en esta tarea en Podemos. ‚ÄúFue una fase quincemayista, con mucha gente opinando. Aunque esas herramientas se fueron centralizando por algo pragm√°tico‚ÄĚ, dice Juli√°n Mac√≠as, que fue luego encargado de redes en Podemos.

Reddit hizo intentos m√°s concretos para desembarcar en Europa. Ortiz recuerda hace unos tres a√Īos reuniones con gente de la plataforma: ‚ÄúEstuvieron tocando a grupos de medios europeos porque iban a lanzar versiones en Europa y quer√≠an contar con su apoyo: un sistema de comentarios integrado con Reddit o integrar los botones de compartir en Reddit y te pagaban algo. Era muy exploratorio y tal como lleg√≥ se fue. Me llegaron ecos de que vieron que Europa era muy complicado, cada pa√≠s con su idioma, con su legislaci√≥n aparte del marco europeo‚ÄĚ, explica Ortiz. Y desde entonces, poco m√°s. Ahora la empresa parece volver a intentarlo.

4. Tiene sus propias reglas que lo complican

Reddit tiene su propio tono, rutinas, bromas y curiosidades. Ocurre en todas las redes, pero colgar una foto o un tuit para que todo el mundo lo vea es m√°s f√°cil que buscar una comunidad y contar algo concreto.

‚ÄúReddit requiere unas habilidades espec√≠ficas‚ÄĚ, dice Ariadna Matamoros, profesora de la australiana Universidad Tecnol√≥gica de Queensland. ‚ÄúHay una cultura propia con unas normas impl√≠citas, y quedas un poco pardillo si no eres consciente de las normas de la plataforma. Esto es tambi√©n una barrera‚ÄĚ, a√Īade.

As√≠, mientras otros foros aut√≥ctonos ya cubr√≠an esa necesidad y en espa√Īol, no hac√≠a mucha falta arriesgarse. Ahora Reddit espera ir ganando espacio.

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