EL PAIS ūüĒĶ Egipto blinda su frontera con Gaza ante la amenaza israel√≠ de asaltar Rafah – Shango Media
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EL PAIS ūüĒĶ Egipto blinda su frontera con Gaza ante la amenaza israel√≠ de asaltar Rafah

Las autoridades egipcias se apresuran a blindar y reforzar militarmente su zona fronteriza con Gaza mientras Israel estudia extender su devastadora operaci√≥n militar a la ciudad de Rafah, el n√ļcleo urbano m√°s al sur de la Franja y el √ļnico que a√ļn no ha sido asaltado por las fuerzas terrestres israel√≠es. Los refuerzos ordenados por El Cairo han sido especialmente notables desde principios de este mes. Buscan afianzar su posici√≥n en la frontera y evitar una expulsi√≥n masiva de palestinos hacia su territorio.

La agencia de la ONU para los refugiados palestinos, la UNRWA, estim√≥ en los primeros d√≠as de febrero que en la gobernaci√≥n de Rafah se encontraban hacinados alrededor de dos tercios de los 1,7 millones de personas desplazadas en la Franja (el 75% de su poblaci√≥n). La situaci√≥n humanitaria en la zona est√° marcada por una aguda escasez de agua potable, comida, medicinas y refugio, lo que ha empujado a miles de gazat√≠es a instalarse en tiendas levantadas a pocos metros de la valla fronteriza con Egipto, en el √ļltimo conf√≠n del enclave. Pese a la fr√°gil situaci√≥n humanitaria, el primer ministro de Israel, Benjam√≠n Netanyahu, avanz√≥ el s√°bado que hab√≠a ordenado planificar un asalto a Rafah, pero hasta ahora no se ha detallado ning√ļn plan para evacuar a quienes se encuentran all√≠ atrapados.

Ante el aumento de la presi√≥n en su patio trasero, Egipto ha enviado en las √ļltimas dos semanas unos 40 tanques y veh√≠culos blindados de transporte de tropas al noreste de la pen√≠nsula del Sina√≠ para reforzar la seguridad en su linde con Gaza, seg√ļn han afirmado dos fuentes de seguridad egipcias a la agencia de noticias Reuters. La Fundaci√≥n Sina√≠ de Derechos Humanos, una organizaci√≥n local, tambi√©n ha detectado en la √ļltima semana la actividad de un helic√≥ptero egipcio sobrevolando la frontera y ha difundido im√°genes de la instalaci√≥n de tres capas de alambre de espino en la parte superior de una valla de separaci√≥n entre el Sina√≠ y Gaza construida recientemente. Las autoridades egipcias tambi√©n est√°n erigiendo en la frontera muros de ladrillo en intervalos, seg√ļn han informado fuentes en Rafah y en Egipto al medio egipcio independiente Mada Masr.

‚ÄúLas medidas de seguridad egipcias en la frontera con Gaza son las m√°s elevadas previstas en las especificaciones estipuladas en el anexo de seguridad del tratado de paz egipcio-israel√≠ de 1979, tanto en t√©rminos de medidas de vigilancia como de alerta de los servicios de seguridad‚ÄĚ, afirma el experto militar y general de brigada retirado Samir Ragheb.

Actualmente, hay tres barreras a lo largo de la frontera entre Egipto y Gaza. La √ļltima de ellas, una pared de hormig√≥n de unos seis metros de alto, se levant√≥ a finales del a√Īo pasado tras realizar obras en uno de los dos muros que ya estaban construidos, seg√ļn la Fundaci√≥n Sina√≠. Tambi√©n se cavaron franjas de tierra a unos 200 metros de la valla. En la √ļltima d√©cada, como parte de una amplia campa√Īa antiterrorista en el norte del Sina√≠ y del f√©rreo bloqueo al territorio palestino, el ej√©rcito egipcio ya hab√≠a erigido a lo largo de su frontera otra valla de hierro y acero y otro muro de hormig√≥n de seis metros de alto y otros seis metros bajo tierra. Tras este, estableci√≥ adem√°s un espacio restringido de cinco kil√≥metros en el que solo se permite entrar a fuerzas militares, policiales y de la guardia de fronteras.

Poco despu√©s del inicio de la ofensiva militar israel√≠ tras los ataques de Ham√°s del 7 de octubre, el ej√©rcito egipcio tambi√©n envi√≥ refuerzos militares ‚ÄĒincluidos oficiales, soldados y veh√≠culos‚ÄĒ a la zona fronteriza, informa la Fundaci√≥n Sina√≠, pero no est√° claro si estas unidades siguen desplegadas. En los primeros d√≠as de su operaci√≥n militar, Israel tambi√©n bombarde√≥ en varias ocasiones el paso de Rafah y, en al menos una ocasi√≥n, hubo impactos en suelo nacional egipcio. En las √ļltimas semanas, la aviaci√≥n israel√≠ ha intensificado de nuevo su actividad en la localidad sure√Īa y en lo que va de febrero ha atacado zonas cercanas al territorio egipcio en al menos seis ocasiones, seg√ļn la anterior organizaci√≥n.

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En la cuerda floja

En la √ļltima d√©cada, las autoridades de Egipto y de Israel hab√≠an estrechado sus v√≠nculos, sobre todo gracias a su sinton√≠a en materia de seguridad en el Sina√≠ y Gaza, pero el alcance y la devastaci√≥n de la actual ofensiva israel√≠ han tensado mucho su relaci√≥n.

En los √ļltimos meses, El Cairo ha trazado p√ļblicamente dos l√≠neas rojas ante el avance de la operaci√≥n militar de Israel. La primera de ellas es una expulsi√≥n masiva de gazat√≠es al Sina√≠. Egipto la rechaza de forma categ√≥rica porque no quiere ser c√≥mplice de una limpieza √©tnica de la Franja y porque ello socavar√≠a el derecho palestino a crear un Estado que incluya Gaza y podr√≠a convertir el Sina√≠ en una base de operaciones de las facciones armadas de la resistencia palestina. La ocupaci√≥n del estrecho corredor que se extiende a lo largo de la frontera, cuyo estatus est√° regulado por el acuerdo de paz de 1979 entre Egipto e Israel, es otra l√≠nea roja.

El Cairo ha evitado aclarar las medidas que contempla si Israel cruza alguna de estas líneas, pero fuentes egipcias han filtrado a medios locales e internacionales que una de las acciones que contemplan si Israel cruza alguna de sus líneas rojas es la retirada de su embajador en Tel Aviv, un paso que El Cairo ya dio en 1982, tras la invasión israelí del sur del Líbano, y en 2000, por su represión de la primera Intifada. Funcionarios estadounidenses e israelíes también han llegado a filtrar en privado a medios regionales que El Cairo les ha transmitido su intención de romper directamente relaciones con Israel, desplegar mayores efectivos militares en la frontera o suspender el tratado de paz si Israel empuja a los gazatíes hacia el Sinaí, en acciones que no tienen precedentes.

A pesar de ello, altos cargos de ambos pa√≠ses han mantenido v√≠as de comunicaci√≥n para abordar cuestiones bilaterales y Egipto est√° muy implicado en la mediaci√≥n con Ham√°s. En este sentido, una delegaci√≥n egipcia viaj√≥ la semana pasada a Tel Aviv para abordar la situaci√≥n en Rafah e intentar mantener cierta cooperaci√≥n, seg√ļn inform√≥ el peri√≥dico estadounidense The Wall Street Journal. Y este martes est√° prevista en El Cairo una nueva ronda de negociaciones de alto nivel sobre un posible alto el fuego, seg√ļn medios israel√≠es.

‚ÄúLa actual alerta de seguridad [de Egipto] pretende garantizar la seguridad de acuerdo con los t√©rminos del tratado de paz y evitar el desplazamiento de palestinos‚ÄĚ, se√Īala Ragheb, que es tambi√©n el director de la Instituci√≥n √Ārabe de Estudios Estrat√©gicos y de Desarrollo, con sede en El Cairo. ‚ÄúLa cuesti√≥n ser√≠a distinta si Israel lanza una operaci√≥n ofensiva sobre Rafah sin evacuar a los civiles ni coordinarse con la parte egipcia‚ÄĚ, desliza, ya que esto ‚Äúse considerar√≠a una violaci√≥n del tratado de paz y dar√≠a a Egipto el derecho a romper ese acuerdo y desplegar fuerzas militares‚ÄĚ.

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