EL PAIS 馃數 Dado de alta el primer paciente que recibi贸 un ri帽贸n de cerdo gen茅ticamente modificado – Shango Media
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EL PAIS 馃數 Dado de alta el primer paciente que recibi贸 un ri帽贸n de cerdo gen茅ticamente modificado

Rick Slayman, el primer receptor vivo de un trasplante de ri帽贸n de cerdo modificado gen茅ticamente, ha sido dado de alta hoy del Hospital General de Massachusetts, dos semanas despu茅s de la operaci贸n. 鈥淗e deseado que llegara este momento, salir del hospital con uno de los certificados de salud m谩s limpios que he tenido en mucho tiempo, durante muchos a帽os. Ahora es una realidad y uno de los momentos m谩s felices de mi vida鈥, ha dicho el paciente, de 62 a帽os, a trav茅s de un comunicado difundido por el hospital.

Slayman es la tercera persona que recibe un 贸rgano de cerdo modificado gen茅ticamente. Las dos anteriores recibieron el coraz贸n y murieron poco despu茅s de sus trasplantes. David Bennett vivi贸, dos meses con un coraz贸n de cerdo gen茅ticamente alterado en su pecho y muri贸 en marzo de 2022. Lawrence Faucette, de 58 a帽os, falleci贸 en noviembre pasado despu茅s de haber recibido en septiembre un trasplante de similares caracter铆sticas. Ambos sufr铆an una dolencia cardiaca terminal y ambos se pusieron en manos del Centro M茅dico de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

En el caso de Slayman no se han observado s铆ntomas de rechazo, la amenaza que pende sobre estos trasplantes. El 贸rgano est谩 cumpliendo las funciones renales, seg煤n los m茅dicos, que le han dado el alta. 鈥淓stoy entusiasmado por volver a pasar tiempo con mi familia, mis amigos y mis seres queridos, libre de la carga de la di谩lisis que ha afectado a mi calidad de vida durante muchos a帽os鈥, ha dicho Slayman en su comunicado. 鈥淨uiero dar las gracias a todos los que han visto mi historia y me han enviado buenos deseos, especialmente a los pacientes que esperan un trasplante de ri帽贸n. Hoy es un nuevo comienzo, no solo para m铆, sino tambi茅n para ellos. Mi recuperaci贸n avanza sin problemas y pido intimidad en estos momentos鈥, ha a帽adido.

El paciente Richard Slayman, en una imagen difundida por el Hospital General de Masschusetts.
El paciente Richard Slayman, en una imagen difundida por el Hospital General de Masschusetts.Michelle Rose (Massachusetts General Hospital)

Slayman, que ha sufrido diabetes tipo 2 e hipertensi贸n durante muchos a帽os, recibi贸 previamente un trasplante de ri帽贸n de un donante humano fallecido en diciembre de 2018, tras haber estado en di谩lisis desde siete a帽os antes. El ri帽贸n trasplantado mostr贸 signos de insuficiencia aproximadamente cinco a帽os despu茅s y el paciente reanud贸 la di谩lisis en mayo de 2023. Sin embargo, se encontr贸 con complicaciones recurrentes en el acceso vascular de di谩lisis que requer铆an visitas al hospital cada dos semanas para descoagulaci贸n y revisiones quir煤rgicas, lo que afect贸 significativamente su calidad de vida, un problema com煤n entre los pacientes en di谩lisis.

Edici贸n gen茅tica

El Hospital General de Massachusetts, miembro fundador del sistema sanitario Mass General Brigham, anunci贸 a mediados de marzo el trasplante, el primero con 茅xito del mundo de un ri帽贸n de cerdo modificado gen茅ticamente a un hombre con enfermedad renal terminal. La intervenci贸n, realizada el s谩bado 16 de marzo, dur贸 cuatro horas. El sistema Mass General Brigham tiene una larga historia en innovaci贸n de trasplante de 贸rganos, incluyendo el primer trasplante de 贸rgano humano exitoso del mundo (ri帽贸n) realizado en Brigham and Women鈥檚 Hospital en 1954.

El ri帽贸n porcino fue suministrado por eGenesis, firma de Cambridge (Massachusetts), a partir de un donante porcino que se modific贸 gen茅ticamente mediante la tecnolog铆a CRISPR-Cas9 para eliminar genes porcinos nocivos y a帽adir determinados genes humanos para mejorar su compatibilidad con el ser humano. Adem谩s, los cient铆ficos inactivaron los retrovirus end贸genos porcinos en el cerdo donante para eliminar cualquier riesgo de infecci贸n en humanos. Durante los 煤ltimos cinco a帽os, el MGH y eGenesis han llevado a cabo una amplia investigaci贸n en colaboraci贸n.

El ri帽贸n gen茅ticamente modificado antes de ser trasplantado, en la sala de operaci贸n.
El ri帽贸n gen茅ticamente modificado antes de ser trasplantado, en la sala de operaci贸n.Michelle Rose (AP)

La intervenci贸n se realiz贸 en el marco de un protocolo conocido como uso compasivo concedido a un 煤nico paciente o grupo de pacientes con enfermedades o afecciones graves y potencialmente mortales para acceder a tratamientos o ensayos experimentales cuando no existen opciones de tratamiento o terapias comparables. Para que el procedimiento sea autorizado con car谩cter general hacen falta m谩s ensayos.

El trasplante de 贸rganos de animales gen茅ticamente modificados abre una era de posibilidades y riesgos en la medicina. La escasez de 贸rganos humanos se puede suplir con los xenotrasplantes, que es como se denomina a los trasplantes de c茅lulas, tejidos u 贸rganos entre especies distintas.

Seg煤n datos de la Red Unida para Compartir 脫rganos (UNOS) citados por el Hospital General de Massachusetts, m谩s de 100.000 personas en Estados Unidos esperan un 贸rgano para trasplante y 17 personas mueren cada d铆a esperando un 贸rgano. El ri帽贸n es el 贸rgano que con m谩s frecuencia se necesita para un trasplante, y se calcula que las tasas de insuficiencia renal terminal aumentar谩n entre un 29% y un 68% en Estados Unidos de aqu铆 a 2030, seg煤n la bibliograf铆a publicada en el Journal of the American Society of Nephrology.

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