EL PAIS 馃數 Casino Tropicana: el refugio de la mafia y el Rat Pack en Las Vegas echa el cierre tras 67 a帽os – Shango Media
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EL PAIS 馃數 Casino Tropicana: el refugio de la mafia y el Rat Pack en Las Vegas echa el cierre tras 67 a帽os

Sammy Davis Jr. se convirti贸 en 1972 en el primer negro en poseer acciones de un hotel de Las Vegas. El famoso crooner y miembro del Rat Pack apost贸 entonces por el Tropicana, el casino que se convirti贸 en un habitual refugio para el grupo de artistas de los a帽os sesenta liderados por Frank Sinatra en la des茅rtica ciudad de Nevada. El c茅lebre casino ha cerrado sus puertas esta semana tras 67 a帽os de historia en el Strip. La demolici贸n del complejo tur铆stico comenzar谩 en octubre. Entonces se dar谩 inicio a la construcci贸n de un estadio de b茅isbol para los Atl茅ticos, un equipo que cambi贸 Oakland (California) por la ciudad del pecado.

Aunque faltan varios meses para que arranquen los trabajos de demolici贸n, la maquinaria pesada ya puede verse en los aparcamientos del hotel. Este martes, el 煤ltimo d铆a, los clientes usuales y algunos turistas se reunieron por 煤ltima vez frente a las puertas para llorar el cierre del Tropicana. Las 煤ltimas apuestas se hicieron a las 03.00 de la madrugada. Meseros, crupieres, antiguas coristas y dem谩s empleados intercambiaron entre ellos fichas de dos y cinco d贸lares de las mesas de juego, convertidas ahora en una reliquia de la historia de la ciudad. Al mediod铆a, los guardias de seguridad aseguraron las entradas con gruesas cadenas y candados.

Los integrantes del Rat Pack: Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford y Joey Bishop, en Las Vegas en 1962.
Los integrantes del Rat Pack: Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford y Joey Bishop, en Las Vegas en 1962.Michael Ochs Archives

El Tropicana abri贸 sus puertas en 1957, cuando Las Vegas apenas ten铆a 100.000 habitantes. Hoy tiene 2,3 millones. Fue el tercer casino que comenz贸 a operar en la ciudad tras una inversi贸n de 15 millones de d贸lares, la mayor hasta ese entonces. El edificio ten铆a 300 habitaciones distribuidas en tres niveles y dos alas. Aquella construcci贸n era apenas un recuerdo de lo que hay hoy en el Strip, un inmenso complejo con dos torres asentado en 3,6 hect谩reas que brindaban alojamiento a decenas de miles de turistas cada a帽o en 1.500 habitaciones. Estas eran administradas desde finales de 2022 por Bally, una de las corporaciones m谩s grandes de la industria.

El crecimiento fue posible tras el cambio de manos entre varios due帽os y con una inversi贸n de varios miles de millones de d贸lares. Varias reformas se hicieron al hotel, que ten铆a en su entrada una ic贸nica fuente con forma de tulip谩n que sosten铆a un ne贸n con el nombre del sitio. En 1979 fue instalado un techo de cristal tintado de un mill贸n de d贸lares sobre las mesas de juego. En los ochenta se acondicionaron mesas de blackjack en la piscina. El 煤ltimo rostro del Tropicana fue un redise帽o para trasladar a los turistas a un lugar opuesto al desierto, al frondoso South Beach de las costas de Florida. Pero en sus 煤ltimos d铆as, la vieja gloria del casino no pod铆a apreciarse. A inicios del a帽o pod铆an verse ventanas quebradas y grietas en su fachada de yeso blanco.

Hay quienes consideran que el fin del Tropicana cierra un cap铆tulo del antiguo Las Vegas. En los a帽os sesenta, el hotel atrajo a celebridades como Elizabeth Taylor, Mel Torm茅, Debbie Reynolds o Eddie Fisher, quien tuvo su primer espect谩culo en la ciudad en ese escenario. Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford y Joey Bishop, conocidos popularmente como el Rat Pack, se dejaban ver frecuentemente en el lujoso hotel. El mundo pudo conocer el aspecto de las habitaciones gracias a James Bond. El esp铆a encarnado por Sean Connery tuvo una suite en el complejo en Los diamantes son eternos (1971).

Una sala de convenciones en el Tropicana es utilizada como almac茅n, el 29 de marzo.
Una sala de convenciones en el Tropicana es utilizada como almac茅n, el 29 de marzo.David Becker (Getty Images)

La historia del Tropicana no solo est谩 unida a Hollywood. Tambi茅n tuvo v铆nculos con el mundo criminal de Chicago, Kansas City y Nueva York. Un atentado en contra de Frank Costello, el capo de la familia Luciano, puso a las autoridades sobre la pista del papel de la mafia en la operaci贸n de los primeros casinos de Las Vegas. La polic铆a encontr贸 en una bolsa de su abrigo una supuesta nota con los ingresos del Tropicana que deb铆an ser lavados para hacerlos l铆citos. El ataque ocurri贸 apenas semanas despu茅s de que el casino abriera sus puertas.

El atentado hizo que el FBI, la agencia de investigaci贸n estadounidense, llevara a cabo durante los a帽os setenta una inmensa operaci贸n de vigilancia a los mafiosos, quienes orde帽aban ganancias de los casinos. Uno de estos fue Joe Agosto, quien lleg贸 a la ciudad como productor del espect谩culo Folies Bergere, un espect谩culo topless con bailarinas de cabaret voladas directamente desde Par铆s. El show, ofrecido por el Tropicana, se convirti贸 en uno de los m谩s longevos de la ciudad hasta su 煤ltimo show en 2009. Agosto lo utiliz贸 para escalar posiciones dentro del hotel hasta convertirse en ejecutivo del grupo. Su tarea era enviar parte del dinero a la familia de Kansas City encabezada por el capo Anthony Civella.

Una de las grabaciones intervenidas por los agentes del FBI capt贸 a Agosto presumiendo que ten铆a en el bolsillo a Harry Reid, el presidente de la Comisi贸n estatal de Juego entre 1977 y 1981, y quien despu茅s se convirti贸 en un influyente senador dem贸crata hasta su muerte. Reid neg贸 tajantemente las acusaciones y el gobernador de la 茅poca, Robert List, le crey贸 y lo dej贸 en el cargo.

La operaci贸n del FBI deshizo una estructura criminal que ten铆a tent谩culos en la operaci贸n del casino. El caso lleg贸 a los tribunales en 1981, dos a帽os despu茅s de que el grupo hotelero Ramada se hiciera con el Tropicana. En julio de ese a帽o fueron declarados culpables y sentenciados a 30 a帽os a prisi贸n a varios mafiosos de Kansas City que extrajeron miles de d贸lares de apuestas en un esquema permitido por los Teamsters, el sindicato de camioneros de Estados Unidos.

Un textil deshilachado afuera de una caba帽a que sol铆a ser una opci贸n de alojamiento en Tropicana.
Un textil deshilachado afuera de una caba帽a que sol铆a ser una opci贸n de alojamiento en Tropicana.John Locher (AP)

La casa de los Atl茅ticos

El grupo Bally adquiri贸 el Tropicana en 2022 por 148 millones de d贸lares. El grupo no ha desvelado a detalle los planes que tiene para el terreno de 14 hect谩reas. Por el momento, seguir谩 pagando los 10 millones de d贸lares de renta anual al grupo inmobiliario que posee la tierra. No han descartado la construcci贸n de un nuevo casino una vez que se concluya la edificaci贸n del estadio en 2028.

La nueva casa de los Atl茅ticos de Oakland tendr谩 una capacidad para 33.000 aficionados. La construcci贸n del estadio iniciar谩 en abril de 2025 y tendr谩 un costo de 1.500 millones de d贸lares. El edificio ha provocado cierta pol茅mica entre los habitantes de la ciudad, pues parte del gasto ser谩 costeado con dinero p煤blico. Los legisladores locales aprobaron el a帽o pasado un fideicomiso que pretende aportar 380 millones de d贸lares al equipo que cambi贸 la Bah铆a de San Francisco por el desierto de Nevada.

Los due帽os de los Atl茅ticos, conocidos simplemente como los A鈥檚, dedicar谩n lo que resta del a帽o a analizar y estudiar dise帽os para el futuro estadio. La Major League Baseball (MLB), la liga de b茅isbol profesional de Estados Unidos, aprob贸 la mudanza del equipo en noviembre pasado. Los A鈥檚, inmortalizados en la cinta Moneyball (2011) con Brad Pitt, no llegan a una Serie Mundial desde 1990.

La desaparici贸n del Tropicana dar谩 paso a una nueva 茅poca de Las Vegas, la del oasis deportivo del Oeste estadounidense. Con la llegada de un equipo de la MLB, solo falta el aterrizaje de un equipo de baloncesto profesional para que la ciudad tenga un representante de los principales deportes del pa铆s. En el paisaje urbano donde hoy se percibe el casino puede apreciarse el Allegiant de los Raiders de f煤tbol americano, quienes tambi茅n dejaron Oakland hace cuatro a帽os, y la casa de los Golden Knights, el equipo de hockey profesional, quien logr贸 el campeonato en 2023.

Autom贸viles transitan frente al casino, el 28 de marzo.
Autom贸viles transitan frente al casino, el 28 de marzo.John Locher (AP)

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