CLUBIC 🔵 Tic-tac, tic-tac, explosion imminente, les astronomes ne quittent pas des yeux ce duo d’Ă©toiles ! – Shango Media
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CLUBIC 🔵 Tic-tac, tic-tac, explosion imminente, les astronomes ne quittent pas des yeux ce duo d’Ă©toiles !

Ce ne sera pas aussi spectaculaire que cette supernova, cependant © NASA

Ce ne sera pas aussi spectaculaire que cette supernova, cependant © NASA

D’ici peu, le duo d’Ă©toiles T Coronae Borealis va ĂŞtre tĂ©moin d’un Ă©pisode aussi spectaculaire qu’Ă©nergĂ©tique. L’une d’entre elles va soudainement se transformer en nova et briller 1 500 fois plus qu’Ă  son habitude. Assez pour ĂŞtre vue Ă  l’Ĺ“il nu dans le ciel de nuit, comme tous les 80 ans environ.

Le duo T Coronae Borealis (T CrB) n’est habituellement pas exceptionnel, et vous n’en avez probablement pas entendu parler jusqu’ici, car pour l’observer dans le ciel de nuit, il faut un tĂ©lescope. Il se trouve tout proche visuellement d’une autre Ă©toile, Alphecca, au centre de la constellation de la Lyre. Mais, une fois tous les 80 ans, il fournit un spectacle hors du commun.

Ă€ 3 000 annĂ©es-lumière de notre Système solaire, l’une de ces deux Ă©toiles, une naine blanche, est engagĂ©e dans une danse sans fin avec sa voisine, une gĂ©ante rouge bien plus brillante. Elles font le tour l’une de l’autre en 228 jours. Mais comme la naine blanche est plus dense, elle attire vers elle des gaz, en particulier de l’hydrogène, qui finissent par s’agrĂ©ger autour d’elle au fil des annĂ©es. Les dĂ©cennies passant, cette couche de plus en plus Ă©paisse est aussi de plus en plus chaude, jusqu’Ă  atteindre le point de fusion. Et lĂ , le spectacle commence !

Et boum !

C’est tout l’environnement de la naine blanche qui s’allume alors, dans une gigantesque rĂ©action de fusion qui la fait paraĂ®tre plus grande, et surtout qui la fait briller 1 500 fois plus fort qu’Ă  son niveau normal. En termes astronomiques, elle se transforme en nova, mais brièvement. En effet, une fois l’Ă©norme couche d’hydrogène « consommĂ©e », le duo T Coronae Borealis retrouve son Ă©quilibre habituel. Et la petite naine blanche de recommencer Ă  progressivement rĂ©agrĂ©ger des atomes d’hydrogène : c’est un cycle.

Le système stellaire Ă©tudiĂ© n’Ă©tant pas si Ă©loignĂ© que cela, il est Ă©tudiĂ© depuis 200 ans environ, et ça tombe bien, car grâce aux astronomes, on sait que ce cycle est de 80 ans. Il a Ă©tĂ© observĂ© en 1866 par John Birmingham, qui a documentĂ© le phĂ©nomène, puis en 1946, 80 ans plus tard, avec une mise en Ă©vidence supplĂ©mentaire, une baisse de luminositĂ© a lieu quelques mois avant le passage en nova. Cela fait 78 ans. Et devinez quoi ? La baisse de luminositĂ© est dĂ©jĂ  constatĂ©e !

Suivi au cours de la nova de 1946 © Wikimedia / Popepompus

Suivi au cours de la nova de 1946 © Wikimedia / Popepompus

Brillante, certes, mais…

Selon les prĂ©visions, cet Ă©vĂ©nement devrait se dĂ©rouler avant le mois d’octobre. Bien entendu, il y a une marge d’erreur, mais Ă  l’Ă©chelle cosmique du temps, on est sur une prĂ©vision très courte !

T Coronae Borealis devrait donc passer d’inconnue Ă  une Ă©toile bien visible, mĂŞme si elle ne sera toujours pas l’une des plus brillantes du ciel de nuit. Il faudra d’ailleurs bien vite en profiter, car après une quinzaine de jours, la luminositĂ© aura suffisamment baissĂ© pour qu’elle redevienne une inconnue pour les 80 prochaines annĂ©es. La zone est en tout cas amplement observĂ©e actuellement, et les capteurs sont prĂŞts pour la mesure !

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DĂ©cryptage

Source : Universe Today

Eric Bottlaender

Spécialiste espace

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Je suis un « space writer » ! IngĂ©nieur et spĂ©cialisĂ© espace, j’Ă©cris et je partage ma passion de l’exploration spatiale depuis 2014 (articles, presse papier, CNES, bouquins). N’hĂ©sitez pas Ă  me poser v…

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Je suis un « space writer » ! IngĂ©nieur et spĂ©cialisĂ© espace, j’Ă©cris et je partage ma passion de l’exploration spatiale depuis 2014 (articles, presse papier, CNES, bouquins). N’hĂ©sitez pas Ă  me poser vos questions !

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