BFM TV 🔵 Elle Ă©tait en poste depuis 1957: Bette Nash, l’hĂ´tesse de l’air la plus âgĂ©e toujours en activitĂ©, est morte – Shango Media
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BFM TV 🔵 Elle Ă©tait en poste depuis 1957: Bette Nash, l’hĂ´tesse de l’air la plus âgĂ©e toujours en activitĂ©, est morte

Bette Nash était rentrée en service en 1957. Elle avait intégré le Guinness World Records comme hôtesse avec la plus longue carrière et hôtesse la plus âgée.

Un mĂ©tier passion. L’hĂ´tesse, Bette Nash, ayant eu la plus longue longĂ©vitĂ© de l’histoire avec près de sept dĂ©cennies de service, est dĂ©cĂ©dĂ©e le 17 mais dernier, Ă  l’âge de 88 ans, rapporte le New-York Times. Elle avait depuis 2021 sa place dans Guinness World Records.

Bette Nash n’avait jamais officiellement pris sa retraite malgrĂ© un cancer du sein, cause de son dĂ©cès. C’est son employeur, Americans Airlines, qui a annoncĂ© la nouvelle.

Après des Ă©tudes de commerce, et un poste de secrĂ©taire juridique, elle est entrĂ©e en service en novembre 1957. Une Ă©poque oĂą « Dwight D. Ă©tait prĂ©sident, « I Love Lucy » passait Ă  la tĂ©lĂ©vision et mĂŞme les petits vols intĂ©rieurs Ă©taient encore une aventure glamour », souligne le quotidien amĂ©ricain. Les passagers pouvaient mĂŞme encore fumer dans l’enceinte de l’avion.

« D’une certaine manière, Ă  l’Ă©poque, on avait l’impression d’ĂŞtre sur scène, a-t-elle dĂ©clarĂ© au Boston Globe en 2007. C’Ă©tait tellement Ă©lĂ©gant. Et romantique. C’Ă©tait le romantisme du ciel. On pouvait dĂ©coller et se retrouver dans un autre monde. »

Ă€ partir de 1961, elle a commencĂ© Ă  voler au dĂ©part de Washington, direction New-York et Boston. La seconde destination deviendra, au fil du temps, sa favorite car cela lui permettait de rentrer chaque soir en Virginie du Nord pour s’occuper de son fils porteur de trisomie.

Pendant plusieurs dĂ©cennies, son rythme de vie restera inchangĂ©. RĂ©veil Ă  deux heures du matin pour accueillir, avec ses gants blancs et son chapeau Ă  oreillettes, les voyageurs du premier vol de 6 heures. Chaque annĂ©e, elle rĂ©ussissait l’examen de sĂ©curitĂ© et de performance exigĂ© par l’administration fĂ©dĂ©rale de l’aviation.

Les pépites RMC : Bette Nash, hôtesse de l'air depuis 65 ans ! - 22/07 - 6h25
Les pĂ©pites RMC : Bette Nash, hĂ´tesse de l’air depuis 65 ans ! – 22/07 – 6h25

Au fil du temps, elle a acquis une certaine notoriĂ©tĂ©. D’abord auprès des voyageurs du vol Washington-Boston, des habituĂ©s du trajet qui la surnomment « Nash-Dash ». Puis sa longĂ©vitĂ© a attirĂ© la curiositĂ© des mĂ©dias. Jusqu’Ă  la consĂ©cration en 2021. Elle intègre pour la première fois le Guinness records, en tant qu’hĂ´tesse de l’air ayant la plus longue carrière. Un an plus tard, elle devient l’hĂ´tesse la plus âgĂ©e en activitĂ©. Devenue une cĂ©lĂ©britĂ©, certains passagers et les passants dans les terminaux d’aĂ©roport insistent pour obtenir un autographe ou un selfie.

Elle Ă©tait devenue la mascotte au sein de sa compagnie. Lors d’une cĂ©rĂ©monie organisĂ©e en 2017 Ă  l’aĂ©roport national Reagan pour marquer son 60e anniversaire, American Airlines lui a offert une paire de boucles d’oreilles en diamant et un don de 10 000 dollars Ă  la banque alimentaire oĂą elle Ă©tait bĂ©nĂ©vole.

Puis elle s’est mise au travail, chargeant des passagers pour la prochaine navette Ă  destination de Boston. Alors que l’avion roulait vers la piste, deux camions de pompiers l’ont arrosĂ© d’une salve de canon Ă  eau, un honneur habituellement rĂ©servĂ© aux pilotes qui partent Ă  la retraite.

Bette Nash est Ă©galement revenue sur le comportement des compagnies par rapport aux corps des femmes. Dans une interview, elle a dĂ©clarĂ© qu’elle Ă©tait passĂ©e par « l’Ă©cole du charme ». Ă€ l’Ă©poque, les compagnies aĂ©riennes avaient des idĂ©es très prĂ©cises sur leur corps d’hĂ´tesses de l’air exclusivement fĂ©minin. « Si vous preniez quelques kilos et que vous restiez comme ça, ils vous retiraient de la liste de paie », avait-elle confiĂ©.

Théodore Laurent

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